Culture: D’où vient le bac?

Si aujourd’hui le monde entier est songeur  à propos du bac, il n’en demeure pas  moins que cette épreuve est une réelle institution française. Elle existe depuis le Moyen-âge et continue d’être modifiée encore aujourd’hui.

Les jours défilent et la pression se fait sentir : le bac approche. Du côté des élèves, les mains tremblent, les cœurs palpitent et les jambes flageolent par moments. A la réalité, c’est normal le baccalauréat fait peur, et ce, depuis des siècles. A l’aube de ce décisif examen, des milliers de personnes ont éprouvé la même sensation. Pour le comprendre, cap sur la passionnante histoire du Baccalauréat.

Il était une fois le Baccalauréat

En révisant les cours de mathématiques ou de philosophie, il est sûrement déjà arrivé à beaucoup de maudire l’inventeur du baccalauréat : mais qui a eu la terrible idée d’instaurer cet examen ?

En fait, la géante épreuve s’est mise en place de manière progressive. Le baccalauréat n’est que le descendant de plusieurs diplômes appartenant désormais au passé.

Moyen-âge : le premier baccalauréat

C’est au XIVème siècle qu’apparaît pour la première fois le bac, qui se divise alors en quatre « filières » : théologie, médecine, droit et arts. Dispensé à la faculté, seuls les garçons y ont droit. Les filles devront attendre encore 700 ans avant de pouvoir passer le baccalauréat. Comme le doctorat contemporain, ce diplôme donnait la possibilité à ses titulaires de pouvoir à leur tour enseigner dans leur faculté.

Révolution : mise à mort des universités

Après la Révolution française, les universités sont supprimées. Mais qu’en est-il du bac ? C’est Napoléon qui en 1808, va réellement instaurer le baccalauréat tel qu’il existe encore aujourd’hui. En 1809 se déroule la première édition du « bachot » (ancienne appellation du bac) uniquement composé d’épreuves orales.

20 ans plus tard, les premières épreuves écrites apparaissent. Cependant, toujours pas de notes en vue pour qualifier les travaux des apprenants. Les admis obtiennent des mentions, allant de très bien à mal.

Jules Ferry et les grandes réformes

À la fin du 19ème siècle, le baccalauréat compte chaque année plusieurs centaines de candidats. Mais Jules Ferry, célèbre acteur dans le domaine de l’éducation, vient bouleverser l’histoire : jugeant l’examen devenu obsolète par rapport aux besoins de l’époque, il le réforme de part en part. Il commence par remplacer en 1881 les oraux, alors orientés sur des œuvres latines et grecques, par des sujets de français et d’histoire. Et il établit en 1890 le fameux système de notation allant de 0 à 20 points.

Le baccalauréat d’aujourd’hui

Les années se sont écoulées, et le calendrier affiche 2019. Le baccalauréat s’est popularisé et est passé de diplôme réservé à l’élite française, à la certification nécessaire à tout début de carrière professionnelle. Au cours des dernières décennies, quelques changements ont été apportés au baccalauréat, pour arriver à celui que l’on connaît aujourd’hui.

Rappelons que c’est seulement en 1901 qu’il devient impossible de tricher au bac (du moins, officiellement) : la première loi qualifiant la fraude à l’examen du bac comme étant un délit est adoptée à l’hémicycle français.

KADET K.

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