Technologies / Gaming : Des universités américaines intègrent l’e-sport à leurs cursus

Figurant parmi les précurseurs dans le domaine, les États-Unis participent activement à l’institutionnalisation de l’e-sport. Plusieurs universités américaines ont ainsi lancé des cursus dédiés à ces sportifs d’un tout nouveau genre depuis la rentrée 2018. 

Il y a encore quelques années, gagner sa vie en jouant à ses jeux vidéo préférés était impensable. Avec l’avènement de l’e-sport, ce rêve d’adolescents est devenu réalité et a pris une ampleur mondiale.

Les États-Unis vont encore plus loin en intégrant ce sport atypique au programme de plusieurs universités. Comme tous les sportifs de la ligue universitaire, les gamers auront accès à des bourses d’études, participeront à des compétitions et bénéficieront même d’un cursus dédié.

En d’autres termes, cette pratique commence à être reconnue en dehors de la sphère des gamers et gagne progressivement le statut de sport. En effet, le sport est une véritable institution au sein des universités américaines, comme en témoigne le culte voué à  l’importance de cette pratique dans la vie des étudiants.

Les sportifs évoluant dans le championnat universitaire disposent par ailleurs de nombreux avantages, dont une bourse d’études et un cursus dédié. De plus, ils bénéficient d’un tremplin pour rejoindre les ligues professionnelles.

Une pratique adoptée par les universités

En 2014, l’université Robert Morris de Chicago a lancé la première initiative en matière de sport virtuel dans le milieu universitaire. Cette année, elle a créé la première équipe d’e-sport universitaire.

Aujourd’hui, les candidats intéressés par un cursus en e-sport peuvent désormais rejoindre plusieurs universités réparties dans huit États, dont le Massachusetts (fief du MIT), le Rhode Island, le Connecticut, le Kentucky et la Géorgie.

Ces programmes ont tous été lancés à l’automne 2018. Le Texas, le Mississippi et l’Alabama ont complété le tableau durant les mois suivants.

Après la vague d’ouvertures de 2018, d’autres établissements se sont mis à suivre la tendance. L’université Park de Kansas City, par exemple, s’est lancée dans les compétitions de League of Legends et annonce la construction imminente de sa propre arène à Manchester (New Hampshire).

Respectant les privilèges traditionnellement accordés aux sportifs, les universités américaines offrent des bourses d’études conséquentes aux e-sportifs qui ont décidé de rejoindre leur équipe et de s’inscrire au cursus dédié.

Un sport à l’avenir prometteur

Bien qu’il ne soit pas encore couvert par l’assurance sport, l’e-sport possède un immense potentiel de développement sur le plan économique. Les universités américaines contribuent donc à soutenir cette activité atypique au regard de son avenir particulièrement prometteur.

Ainsi, les institutions concernées n’hésitent pas à investir d’importantes sommes dans cette démarche. Par exemple, une arène dédiée à ce sport a récemment été inaugurée à Atlanta. Le principal objectif de cette installation est d’accueillir les futures compétitions interuniversitaires d’e-sport.

Selon les experts, les investissements colossaux dans cette activité sont surtout motivés par le potentiel économique de cette dernière
Spécialiste des analyses de jeux et d’e-sport, la société Newzoo a fait partie des premiers à défendre cet argument. D’après une étude menée par son équipe, le marché mondial de l’e-sport devrait dépasser le seuil symbolique du milliard de dollars de recettes en 2019, avec une projection d’audience de plus 453,8 millions d’entrées.

A.C

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